Why Bomb? or The Great Bussines of War

Why Bomb? or The Great Bussines of War – This work remember us a parallel history to World War II, the Atomic Race, the birth of American Military-Industrial Complex, all this finally registered as the triumph of the allies against the axis of Japan, Germany and Italy ending with the bombs of Hiroshima and Nagasaki.

http://multiplode6.com/test/wBomb/wBomb.html

Tus conversaciones en Facebook serán más privadas que nunca

Facebook anunció la implementación en su Messenger de Signal Protocol, una de las tecnologías más seguras e innovadoras para el envío de mensajes entre personas. Gracias a esto, Facebook Messenger se une a WhatsApp y, próximamente, Google Allo, en los esfuerzos por proteger la privacidad de los usuarios contra hackers maliciosos y gobiernos.

La compañía hizo públicas algunas imágenes para mostrar cómo se podrá utilizar la nueva característica que se llamará Secret Conversation, a lo que comentaron: “Ponemos a las personas en primer lugar en todo lo que hacemos con Messenger, a partir de hoy comenzaremos a distribuir una nueva opción dentro de Messenger para el soporte de conversaciones sobre temas sensibles”.

Así será el procedimiento para tener conversaciones privadas:

  1. Cada vez que un usuario desee compartir algo privado, por ejemplo datos bancarios, contraseñas, etc., podrá iniciar una “Secret Conversation”.
  2. La conversación solo será privada y disponible entre los dos dispositivos involucrados. Opcionalmente, la conversación podrá caducar —y desaparecer sin dejar rastro.
  3. Por el momento estas conversaciones privadas no podrán incluir ciertos contenidos como imágenes GIF o vídeos, tampoco estarán disponibles todas las características de Messenger.

Cabe puntualizar que Facebook no podrá ver los mensajes enviados con la opción Secret Conversation.

La tecnología

Signal Protocol, por cierto, es un proyecto de software libre liderado por el reconocido hacker Moxie Marlinspike. El principal objetivo del proyecto es hacer que las conversaciones entre personas sean verdaderamente secretas con cifrado de extremo-a-extremo. Signal Protocol es una evolución del otrora revolucionario OTR, pero con una arquitectura de software que facilita su uso en plataformas web y teléfonos móviles.

El mayor triunfo de Signal Protocol sucedió en abril de este año con su integración masiva en WhatsApp, lo que significó un avance mayúsculo en materia de seguridad informática para la criticada aplicación de mensajería. De esta manera, cerca de mil millones de personas de todo el mundo comenzaron a comunicarse con la máxima privacidad y sin mayor esfuerzo.

Los creadores de Signal Protocol se han asegurado de que la implementación de su tecnología en Facebook Messenger fuera la adecuada, tal como lo hicieron con WhatsApp.

¿Más confianza?

¿Podemos confiar en Facebook? Es difícil hacerlo cuando su código es cerrado, a pesar de la intervención directa de Moxie y su equipo. Por otro parte, tampoco está claro cuál será la seguridad de los metadatos de las conversaciones: las fechas, números telefónicos o datos de geolocalización. Aunque es indudable que Facebook los seguirá utilizando.

Una alternativa más anónima y confiable es Signal, una aplicación desarrollada por los mismos creadores de Signal Protocol disponible en iOS y Android —y cuyo código es libre. Esta es la aplicación de mensajería favorita de Edward Snowden, ni más ni menos. Otro importante investigador en seguridad, Bruce Schneier, opina lo mismo. La propia EFF incluye Signal entre su kit de herramientas de auto-defensa contra la vigilancia digital.

I use Signal every day. #notesforFBI (Spoiler: they already know) https://t.co/KNy0xppsN0

— Edward Snowden (@Snowden) November 2, 2015

Hoy en día toda aplicación de mensajería debería implementar algún tipo de mecanismo confiable de seguridad y privacidad. Si bien Facebook y Google están ayudando a crear nuevos canales de comunicación privada a gran escala, aún distan de ser anónimos.

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By |julio 23rd, 2016|internet, technology, web|0 Comments

Tus conversaciones en Facebook serán más privadas que nunca

Facebook anunció la implementación en su Messenger de Signal Protocol, una de las tecnologías más seguras e innovadoras para el envío de mensajes entre personas. Gracias a esto, Facebook Messenger se une a WhatsApp y, próximamente, Google Allo, en los esfuerzos por proteger la privacidad de los usuarios contra hackers maliciosos y gobiernos.

La compañía hizo públicas algunas imágenes para mostrar cómo se podrá utilizar la nueva característica que se llamará Secret Conversation, a lo que comentaron: “Ponemos a las personas en primer lugar en todo lo que hacemos con Messenger, a partir de hoy comenzaremos a distribuir una nueva opción dentro de Messenger para el soporte de conversaciones sobre temas sensibles”.

Así será el procedimiento para tener conversaciones privadas:

  1. Cada vez que un usuario desee compartir algo privado, por ejemplo datos bancarios, contraseñas, etc., podrá iniciar una “Secret Conversation”.
  2. La conversación solo será privada y disponible entre los dos dispositivos involucrados. Opcionalmente, la conversación podrá caducar —y desaparecer sin dejar rastro.
  3. Por el momento estas conversaciones privadas no podrán incluir ciertos contenidos como imágenes GIF o vídeos, tampoco estarán disponibles todas las características de Messenger.

Cabe puntualizar que Facebook no podrá ver los mensajes enviados con la opción Secret Conversation.

La tecnología

Signal Protocol, por cierto, es un proyecto de software libre liderado por el reconocido hacker Moxie Marlinspike. El principal objetivo del proyecto es hacer que las conversaciones entre personas sean verdaderamente secretas con cifrado de extremo-a-extremo. Signal Protocol es una evolución del otrora revolucionario OTR, pero con una arquitectura de software que facilita su uso en plataformas web y teléfonos móviles.

El mayor triunfo de Signal Protocol sucedió en abril de este año con su integración masiva en WhatsApp, lo que significó un avance mayúsculo en materia de seguridad informática para la criticada aplicación de mensajería. De esta manera, cerca de mil millones de personas de todo el mundo comenzaron a comunicarse con la máxima privacidad y sin mayor esfuerzo.

Los creadores de Signal Protocol se han asegurado de que la implementación de su tecnología en Facebook Messenger fuera la adecuada, tal como lo hicieron con WhatsApp.

¿Más confianza?

¿Podemos confiar en Facebook? Es difícil hacerlo cuando su código es cerrado, a pesar de la intervención directa de Moxie y su equipo. Por otro parte, tampoco está claro cuál será la seguridad de los metadatos de las conversaciones: las fechas, números telefónicos o datos de geolocalización. Aunque es indudable que Facebook los seguirá utilizando.

Una alternativa más anónima y confiable es Signal, una aplicación desarrollada por los mismos creadores de Signal Protocol disponible en iOS y Android —y cuyo código es libre. Esta es la aplicación de mensajería favorita de Edward Snowden, ni más ni menos. Otro importante investigador en seguridad, Bruce Schneier, opina lo mismo. La propia EFF incluye Signal entre su kit de herramientas de auto-defensa contra la vigilancia digital.

I use Signal every day. #notesforFBI (Spoiler: they already know) https://t.co/KNy0xppsN0

— Edward Snowden (@Snowden) November 2, 2015

Hoy en día toda aplicación de mensajería debería implementar algún tipo de mecanismo confiable de seguridad y privacidad. Si bien Facebook y Google están ayudando a crear nuevos canales de comunicación privada a gran escala, aún distan de ser anónimos.

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By |julio 23rd, 2016|internet, technology, web|0 Comments

La increíble caída de Jacob Appelbaum, estrella de la comunidad hacker

Jacob Appelbaum (@ioerror) era una estrella de la seguridad informática, el hombre “más peligroso del ciberespacio” según Rolling Stone. Su fama solo era superada por la de Julian Assange y Edward Snowden. Es un duro defensor de la privacidad y anonimato de los datos personales y de los derechos civiles en Internet. Es tan conocido en Ecuador o India que en Oriente Medio y los EE.UU. En Twitter son legendarias las numerosas detenciones e interrogatorios a las que el gobierno norteamericano le ha sometido a lo largo de los últimos años En los últimos días, sin embargo, este mismo hombre ha sido noticia porque le han acusado de maltrato, acoso sexual y violación. Desde entonces, ha cancelado todas sus intervenciones públicas, incluyendo la de la semana que viene en Sonar+d.

1. ¿Quién lo acusa?

Sorprendentemente, no son extraños; lo acusan hombres y mujeres de la comunidad TOR que él mismo representó por todo el mundo. Recordemos que TOR es la herramienta que miles de activistas de todo el mundo utilizan para escapar de la vigilancia de agencias de inteligencia, operadoras y compañías puntocom. La primera piedra la lanzó la conocida hacker Andrea Shepard, desarrolladora del nucleo duro de TOR. Andrea publicó este tuit el 24 de mayo con una frase cifrada:

A precommitment: bfb9a7c833a5fc8f5a938d816b1bbc4acaa06519fdb1af4c8632719596807dac

— Andreⓐ (@puellavulnerata) May 24, 2016

Más tarde se reveló que decía: “Parece que el que viola a uno, viola a muchos”. Tres días después, Appelbaum publicó un mensaje peculiar, quizá anunciando lo que vendría poco después para él: “Cambio de guardia”.

Changing of the guards.

— Jacob Appelbaum (@ioerror) May 27, 2016

El dos de junio, sin más explicaciones, el Proyecto TOR anunció la expulsión de Jacob, su principal evangelista y el miembro más famoso de su organización. Dos días más tarde, Andrea confirmó a Andy Greenberg de Wired que conocía a una víctima de violación. Meredith L. Patterson, reconocida académica de seguridad informática, fue la segunda en señalar a Appelbaum:

https://t.co/A47YgBKXQl is a gross disservice to the Tor community. People deserve to know why Tor evicted its resident sociopath.

— Meredith L Patterson (@maradydd) June 3, 2016

“Es un daño grave para la comunidad TOR. La gente merece saber por qué TOR expulsó a su sociópata residente… No se trata de sacar a patadas a los sociópatas y jugar a que has hecho lo necesario. Esto es extender su licencia social para operar… TOR tuvo la oportunidad de cortar esto de raíz cuando Jacob tan solo era un ladrón. Lo ignoraron y lo graduaron a criminal sexual.”

Cuando le preguntaron a Meredith qué sucedió, su respuesta fue: “Por fin Jacob violó a suficiente gente como para que TOR como organización no pudiera ignorarlo más.”

El 4 de junio, después de la creciente ola de especulaciones y señalamientos, el Proyecto TOR hizo un comunicado a través de su directora, Shari Steele. Señalaban las acusaciones como motivo de su cese, y hasta llegaban a decir que eran “consistentes” con lo que sabían de él.

“Los alegatos no son nuevos para todos al interior de la comunidad TOR; son consistentes con los rumores que hemos venido escuchando… Pero esto es más serio de lo que hayamos escuchado antes.”

Después de que la noticia escalara a medios como Wired, TechCruch o The Guardian, Jacob Appelbaum hizo su propio comunicado: “Esto es un ataque calculado y dirigido para propagar alegatos perversos y espurios en mi contra… Quiero ser claro: las acusaciones de mala conducta sexual en mi contra son completamente falsas”.

El abogado y voluntario de la comunidad TOR, Franklin Bynum, ofrece una reinterpretación de las palabras de Appelbaum. No sale muy bien parado.

2. ¿De qué le acusan?

Además de las acusaciones de la comunidad de desarrolladores de TOR, hay una página anónima, jacobappelbaum.net, que recupera las historias de personas que presuntamente fueron víctimas de Appelbaum:  

“Somos un colectivo de personas que han sido acosadas, robadas, humilladas, y abusadas —de forma sexual, emocional y física— por Jacob Appelbaum. Jacob disfruta manipular personas a través de su influencia y poder para conseguir lo que desea”.

A pesar de la fuerte exposición en medios, el sitio no ha sumado más historias en los últimos días, mucho menos evidencias. TAmbién hubo dos cuentas de Twitter: @TimeToDieJaek, que fue eliminada en 48 horas y @VictimsOfJake, que no ha sido eliminada pero que tampoco ha crecido en alegatos. Hasta el momento la acusación más extensa y difundida de todas ha sido la de Nick Farr, organizador de eventos importantes de la comunidad hacker como el 30c3:

“Jacob ha abusado y silenciado a muchos amigos cercanos, muchos de los cuales son investigadores que probablemente conozcas y respetes…”

Su artículo ha recibido apoyo de gente como Nadim Kobeissi (creador de Cryptocat y quien acusara a Appelbaum de plagio hace unos años) y Violet Blue (columnista de Engadget y blogger influyente). Nick Farr, que vive en México, escribe en su cuenta de Twitter: “Conozco a Jacob desde hace más de 15 años. Es el ladrón, oportunista, violador y sociópata más carismático que he conocido”.

I’ve known @ioerror for >15 years. He’s the most charismatic plagarist, opportunist, rapist & sociopath I know.  https://t.co/eWeOP6Ddom

— Nick Farr (@Nickf4rr) June 5, 2016

Irónicamente, hace dos años Transmediale invitó a Appelbaum a una mesa sobre consentimiento sexual en el trabajo. El hacker habló de cuando trabajaba en el departamento técnico de kink.com, un sitio de porno y fetiches sexuales. No es extraño que la vieja fotografía de Jacob con una máquina-dildo haya vuelto a circular en estos días.

3. ¿Quién lo defiende?

De momento, nadie. Ni su colaborador Julian Assange, a quien Applebaum ha defendido siempre, ni la Electronic Frontier Foundation, con quien ha colaborado, ni Laura Poitras, que le invitó a participar en su oscarizado documental sobre Edward Snowden, CitizenFour, ni Sarah Harrison, la voluntaria de Wikileaks que acompañó a Snowden en su largo tránsito en el aeropuerto de Moscú, y con la que ha colaborado persistentemente en Berlín.

4. ¿Peligra el proyecto TOR?

De ninguna manera. Técnicamente TOR no ha sufrido daño alguno, tampoco su comunidad de usuarios ni la red que la sostiene. Jacob siempre ha hablado como desarrollador de TOR pero en realidad sólo editó 53 lineas de código en todo el tiempo que trabajó con ellos. Su contribución ha sido como portavoz, un trabajo que ha ejercido de manera efectiva y brillante.

¿Es un ataque premeditado de la NSA u otros?

Personas como la hacker transgénero Jaime Cochran opinan que, más allá de ser un ataque diseñado por alguna oficina gubernamental, la situación de Jacob Appelbaum obedece a un patrón típico entre un ídolo y sus seguidores, entre el respeto y el miedo, la ira y un silencio que eventualmente explota. Por el contrario, en redes sociales otros opinan que puede existir una manipulación típica de la NSA para desacreditar enemigos que funciona más o menos así:

  1. inyecta todo tipo de material falso en la red,
  2. y usa ciencias sociales y otras técnicas para manipular el discurso en línea.

Lo cierto es que el cambio de reputación de Appelbaum ha sorprendido a gente fuera de los círculos TOR, mientras que en el entorno de la seguridad informática, los alegatos de abuso de poder, incluso violaciones, no les resultan extrañas. Matt Blaze, otro famoso investigador en seguridad informática sentenció: “nuestra comunidad (más grande que TOR) falló gravemente aquí”.

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By |junio 8th, 2016|internet, technology, web|0 Comments

Cables submarinos: la nueva frontera del poder de las telecomunicaciones

Facebook y Microsoft anunciaron hace unos días el tendido de MAREA, un cable submarino de 6.600 km que atravesará el Atlántico con Virginia y Bilbao en los extremos. El cable comenzará a operar a finales de 2017 con el apoyo directo de Telxius, una empresa subsidiaria de Telefónica, y sabemos que transportará 160 Terabits por segundo, más datos que cualquier otro cable creado hasta la fecha.

La capacidad proyectada de MAREA representa casi la mitad de todos los cables juntos que actualmente existen bajo el Atlántico. Esto es, millones de veces más que cualquier conexión casera a Internet. No es para menos pues transportará de forma exclusiva la enorme cantidad de datos que producirán Microsoft y Facebook en los próximos 25 años. Si bien los datos del cable resultan espectaculares, de los protagonistas se infieren aspectos todavía más relevantes. Por ejemplo:

  1. Facebook y Microsoft no pertenecen —de momento— a la industria de las telecomunicaciones
  2. Serán amos absolutos del tráfico que pase por su cable
  3. Consecuentemente, MAREA supone el surgimiento de nuevas formas de poder en Internet.

Un nuevo orden bajo Internet

Según TeleGeography, actualmente existen más de 350 cables submarinos repartidos por todas partes del mundo. Solo unos 20 se extienden bajo el océano Atlántico. Su coste es del orden de miles de millones de dólares, aunque cada vez son más baratos si consideramos la velocidad de poseen.

Tradicionalmente, son las empresas de telecomunicaciones quienes se han encargado de hacer el tendido de los cables, al tiempo que los mantienen bajo su control y propiedad. Luego estas operadoras, en casi todos los casos empresas públicas que se privatizaron en los 90, alquilan el acceso al cable a los operadores de Internet, quienes tienen que respetar principios como el de la Neutralidad de la Red. Esta situación ha comenzado a cambiar.

Por ejemplo, hace seis años, Google invirtió en la colocación de FASTER, un cable submarino de más de 10,000 km y cuyos datos atraviesan el pacífico a una velocidad de 60 Terabits por segundo. En este caso, Google no es el dueño del cable, sino que es parte de una inversión conjunta de 300 millones de dólares con China Mobile International, China Telecom Global, Global Transit, KDDI y SingTel.

Alan Mauldin de TeleGeography menciona que las empresas proveedoras de contenidos están invirtiendo miles de millones en cableado submarino, sumando más de 90.000 km bajo el Pacífico y el Atlántico. Esta es la lista completa, con Google a la cabeza, incluyendo cables en proceso de construcción:

– Google (43.000 km)

  • Tannat (co-propietario, 2.000 km, Brasil-Uruguay, 2017)
  • Junior (propietario, 390 km, Brasil, 2017)
  • FASTER (co-propietario, 11.629 km, EE. UU. – China, 2016)
  • Monet (co-propietario, 10.556 km, EE. UU. – Brasil, 2016)
  • Southeast Asia Japan Cable (co-propietario, 8.900 km, Japón – Singapur, 2013)
  • Unity (co-propietario, 9.620 km, EE.UU – Japón, 2010)

– Microsoft (30.000 km)

– Facebook (17.000 km)

  • MAREA (co-propietario, 6.600 km, EE.UU. – España, 2017)
  • Asia Pacific Gateway (co-propietario, 10.400 km, Japón – Singapur, 2016)

– Amazon (10.000 km)

  • Hawaiki (propietario principal, 10.200 km, EE. UU. – Australia, 2018)

Por su extensión y velocidad, MAREA es el cable más importante en manos de empresas de contenidos. Para Facebook y Microsoft significará independizarse de los tradicionales dueños de la infraestructura de telecomunicaciones, permitiéndoles controlar a bajo costo la calidad y cantidad del tráfico que pase por ahí. Éste es su derecho de propiedad.

Najam Ahmad, vicepresidente de ingeniería de redes de Facebook, dijo que MAREA les ofrece “mayor control sobre su destino”. De hecho, servirá para sus planes de expansión a lo largo de Medio Oriente y África. Para Frank Rey, responsable de adquirir infraestructura de red para Microsoft, el nuevo cable submarino marca “el siguiente paso hacia la construcción de una nueva infraestructura para internet”. La estrategia está clara: poseer más Internet. 

¿Adiós al Internet que conocemos?

No es la primera vez que empresas de Internet dan la cara como empresas de telecomunicaciones -un negocio de hardware súper especializado-, desde 2010 Google ha sido proveedor de acceso a Internet gratuito y de alta velocidad en pequeñas áreas de EE. UU, esto es Google Fiber “Un tipo diferente de Internet”. Mientras que Facebook ha ido más lejos con drones y sus propios satélites para alcanzar áreas difíciles como el África sub-sahariana con su polémico proyecto Internet.org.

Para las empresas de Internet, poseer la infraestructura de Red les permite decidir el destino de sus datos con mayor precisión y control. Ciertamente, esto debería mejorar el desempeño de las comunicaciones y ampliar el alcance a más personas en el planeta, aunque el precio a pagar serán nuestros datos personales. Si tomamos como ejemplo Free Basics, una versión reducida de Internet que promociona Facebook para llevar la Red a más personas en todo el planeta, vemos que en el fondo no es más que una red privada con intereses comerciales que escapa de las leyes de protección de datos en los países a los que pretende iluminar.

Le preguntamos a Efraín Foglia, miembro fundador de Guifi.net, la red de telecomunicaciones autogestionada más grande del mundo, sobre la posibilidad de construir una especie de cable submarino libre, a lo que nos respondió que por su costo “realmente solo lo pueden hacer grandes, muy grandes empresas.” Una alternativa es el intercambio de tráfico (o peering) con alguna red libre, sin embargo el cable seguiría siendo propiedad privada, así que por el momento es más asequible trabajar con satélites libres como los del proyecto RIFE. Para Efraín, lo que está pasando con los proyectos de Internet “reducido” en manos de particulares es una perversión en contra de la Red tal como la conocemos.

Ciertamente, Google, Facebook, Microsoft y Amazon —dueña de la nube que sostiene Netflix, Dropbox y los servicios más populares de Internet— recaban y almacenan cada vez más datos, aumentando su poder e influencia sobre lo que hacemos, somos y conocemos en la Red con ayuda de diversos mecanismos de vigilancia disfrazada de marketing digital. Estos gigantes se están comiendo a Internet y, siendo dueños de la infraestructura, no tendrán restricciones.

La construcción de MAREA anuncia la transformación progresiva de Internet, que pasa de ser una red de redes general, abierta y común, a un conglomerado de redes superespecializadas en tráfico para Google, Facebook, Microsoft y otros actores con suficiente poder, cartera e influencia para construir ese tipo de cables. Es cierto que el nuevo Internet será más barato y accesible, más rápido y global, pero cabe preguntarnos desde ahora: ¿qué versión de Internet —y de la realidad— prevalecerá en los próximos años? Y, ¿qué será el Internet neutral, abierto y horizontal que hoy conocemos?

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By |junio 4th, 2016|internet, technology, web|0 Comments

Google Home: el Internet de las Cosas que te vigilan

Las conferencias Google I/O convocan cada año a tecnólogos de todo el mundo para difundir los avances más recientes de la empresa californiana, la misma empresa que ha convertido el análisis masivo de datos personales en el mayor negocio de la actualidad. En su edición más reciente se anunció la llegada de Google Home: un dispositivo que estará encendido todo el tiempo para asistirnos a través de comandos de voz. La colocación de este pequeño vigilante en medio de nuestra casa significará un paso adelante para la industria que comercializa datos personales. Y, como veremos a continuación, con él llegarán otros vigilantes más.

Los tres anuncios de Google I/O

Durante la versión 2016 de Google I/O, llevada a cabo del 18 al 29 de mayo, esencialmente podríamos decir que Google hizo tres anuncios:

Anuncio 1: Que quiere competir contra WhatsApp

¿Cómo? Con lo mejor de su arsenal de algoritmos de inteligencia artificial, el mismo que integrará en sus aplicaciones Allo y Duo. Mientras que la primera servirá para comunicar mensajes de texto en compañía de un asistente virtual, la segunda permitirá realizar videollamadas con mayor rapidez. El mercado de los bots conversacionales está a la alza y Google no se quedará detrás de Facebook.

Anuncio 2: Que intentará crear un mercado masivo de aplicaciones de realidad virtual

Para esto ha liberado herramientas que faciliten a los programadores la creación de ambientes virtuales en dispositivos Android. Estas herramientas son Daydream y Google Cardboard. No olvidemos que Facebook ha comprado Oculus Rift, una de las empresas más innovadoras del sector.

Anuncio 3: Que ha puesto un pie en la entrada de nuestra casa

Para ello presentó Google Home, un pequeño cilindro que recibe comandos de voz para ayudarnos a escuchar música, conocer las noticias del día, pedir un taxi o simplemente para buscar respuestas en Google. De hecho, funcionará con Uber, Spotify, Opentable, Ticketmaster e incluso con WhatsApp. Google Home está diseñado para alzarse como el principal asistente de tu hogar, y es posible que salga a la venta a finales de este año.

En palabras de Mario Queiroz, vicepresidente de la compañía, Google Home es “un centro de mando de todo tu hogar, un control remoto para el mundo real que estará siempre disponible”.

Google Home no se apaga nunca

Al igual que el módem para acceder a Internet, Google Home estará encendido todo el tiempo, tendrá disponibilidad total para asistirnos en el hogar, responderá y en su caso controlará lo que le pidamos. Básicamente es un sensor de sensores de nuestra intimidad -por eso lo de la “supervigilancia”-.

Aunque todavía no tenemos especificaciones técnicas precisas del dispositivo, no debe estar muy alejado de OnHub, un módem diseñado por Google. De hecho comparten características de diseño. Por ejemplo, OnHub tiene sensores de proximidad que le permiten operar con inteligencia el ancho de banda de la señal wifi, de igual forma tiene la capacidad de operar remotamente los termostatos Nest (también propiedad de Google), dispositivos Chromecast para transmitir audio y vídeo, entre otras funciones inteligentes.

Google Home indudablemente aprenderá a conocer las inflexiones de nuestra voz, si estamos solos o acompañados, en la mañana y en la noche, si estamos tristes, alegres o estresados. Aprenderá a correlacionar esos datos con música, vídeos, etc. Y si aprende a reconocer nuestra voz, también lo hará con nuestros movimientos, patrones de conducta, tanto individuales como grupales, cada vez con más sensores. Y todo esto para “mejorar y personalizar nuestra experiencia de usuario”. Vigilará amablemente nuestra experiencia en el hogar.

Llegarán más vigilantes

Google Home no es el primero de su especie ni el último. Sin embargo, arranca masivamente una nueva era de asistentes personales. Amazon Echo surgió hace unos meses bajo los mismos principios, mientras que todo indica que Apple está por anunciar que su asistente artificial, Siri, también quiere vivir en nuestro hogar.

Mirándolo bien, el vídeo comercial de Amazon Echo tiene lo suyo de extravagante:

El llamado Internet de las Cosas integrado con todas esas tecnologías de análisis de datos personales, disfrazadas de amables asistentes, merece verse con recelo. ¿Recuerdan la película Her? El argumento plantea un sistema operativo omnipresente que evoluciona a través de comandos de voz. Ya está comenzando.

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By |mayo 25th, 2016|internet, technology, web|0 Comments

Wikimanía 2015: el futuro de Wikipedia

Wikimanía es uno de los eventos cumbre del conocimiento libre, allí se reúnen cientos de wikipedistas para reflexionar sobre el  presente y futuro de la enciclopedia libre —la más grande hecha por la humanidad, comparable con la legendaria Encyclopædia Britannica—, y de sus proyectos hermanos, como Wikimedia Commons (un depósito de imágenes libres) y el Wikcionario (un diccionario escrito de forma colaborativa). La edición más reciente de Wikimanía se realizó en la Ciudad de México del 17 al 19 de julio de 2015, con más de mil asistentes de 68 países.

¿Qué encontré en Wikimanía 2015? Una inmensa e inusitada diversidad de intereses entre los asistentes. No podría decirse que Wikimanía sea un evento técnico, ni humanista en particular, fue una conferencia donde hubo desde charlas sobre inteligencia artificial, hasta sobre derechos digitales, pasando por el futuro de la educación y temas LGTB. Pero por encima de toda esa diversidad, el denominador común fue uno solo: cómo compartir más y mejor el conocimiento. Es impresionante que un evento de estas dimensiones fuera organizado por apenas 8 voluntarios mexicanos, prácticamente desde cero, como prueba de la generosidad que permea a este movimiento cultural que es el wikipedismo. 

A continuación, algunas de las ideas que circularon en Wikimanía: ideas innovadoras, críticas, libertarias, incluso emotivas, siempre educativas, ideas que dan cuenta de las preocupaciones y motivaciones de los wikipedistas y del mundo cercano a la llamada cultura libre.

Lucha y libertad

Renata Ávila, activista guatemalteca, colaboradora de Wikileaks y World Wide Web Foundation, dijo frente a los wikipedistas: “no puedo editar Wikipedia con TOR”, para señalar que que no puede hacerlo de manera anónima y privada, esto es algo que “tiene que ser discutido”. Por otro lado, habló de su lucha por una actualización de los derechos civiles en el marco de la web, como el derecho a hackear: un equivalente del derecho a conocer y aprender.

Paz Peña, de la ONG chilena Derechos Digitales, señaló al copyright como un arma para la censura en internet y los preocupantes indicios de su avance en Latinoamérica: “el copyright destruirá tu privacidad”, el intermediario —Google o Facebook— se convertirá en vigilante de las personas a costa del copyright.

Lo cierto, para Paz Peña y muchos más, es que Internet podría ser más una herramienta de control que una herramienta para la democracia. A la charla de Paz le siguieron una sobre ciberguerra y a un animado panel sobre vigilancia en la red. Uno de los principales anuncios de Jimmy Wales, cofundador de Wikipedia, fue la creación de una fundación para proteger a los wikipedistas perseguidos, la Jimmy Wales Foundation

¿Por qué hablar de esos temas en Wikimanía? Porque son amenazas serias para la generación del conocimiento libre y su defensa activa es cada vez más relevante en cualquier contexto, particularmente el latinoamericano, donde una mínima cantidad de organizaciones hacen esa defensa.

Filosofía y autocrítica

Antonio Lafuente, investigador y colaborador de Medialab Prado, referencia mundial en cultura libre, habló de los laboratorios ciudadanos, los que no excluyen a nadie. En particular, reflexionó sobre diversos experimentos para “archivar lo que no se puede escribir”, porque en la experiencia hay una mina enorme, inexplorada, de conocimientos comunes. ¿Archivar el teatro, la danza? Parece imposible, porque solo archivamos lo codificable. Lafuente invitó al público a “dejarse afectar” como el un camino a la innovación: Aprender a desaprender. Vi a más de una persona inspirada por las palabras del investigador.

Por su parte, Salvador Alcántar, miembro de Wikimedia México, habló frente a sus colegas sobre la División Norte Sur dentro de la comunidad wikipedista, con ejemplos concretos que abrieron un debate intenso en la sala y los pasillos. “La verdadera diversidad es la ideológica”, dice Salvador, “la que cuestiona frecuentemente el status quo, y aún hay trabajo por hacer entre nosotros”. Mientras tanto, César Rendueles, autor del libro El cambio político en la era de la utopía digital, disparó el debate con su charla: “Se habla poco del cooperativismo clásico… la colaboración no se inventó con el software libre”.

Tecnología, comunidad e innovación

El hackathon de Wikimanía sirvió para que el desarrollador principal de Mapillary —un serio rival de Google Street Map, porque es colaborativo y libre— conectara con los desarrolladores clave de los proyectos Wikimedia. Es difícil predecir el resultado esa conexión, sin embargo el potencial es enorme: la creación colectiva de millones de rutas de carretera, con sus respectivas fotografías, disponibles de forma libre. A veces solo es necesaria una chispa en la conversación, en el lugar y momento indicado, para que cosas así sucedan.

Por su parte, Lila Tretikov, directora ejecutiva de la Fundación Wikimedia, habló del futuro de los proyectos, siempre guiado por la máxima: “Llevar todo el conocimiento del mundo de manera libre y abierta”.

¿Hacia dónde debe ir Wikipedia? A grandes rasgos, los esfuerzos humanos y técnicos de la Fundación Wikipedia tienen que estar dirigidos para ofrecer:

  1. Más movilidad: para estar presente en cualquier dispositivo móvil.
  2. Mejor experiencia de usuario: para facilitar el acceso universal a todos los contenidos.
  3. Mejores herramientas de colaboración y participación: igual que cualquier red social moderna, a través de mecanismos probados como likes, shares, u otros.

El hackathon y las charlas técnicas sirvieron para fortalecer los lazos entre los desarrolladores, también para acelerar la circulación de algunas ideas y experimentos, por ejemplo ¿que pasaría si Wikipedia tuviese una inteligencia artificial integrada?

Luis von Ahn, fundador de Duolingo e inventor del CAPTCHA, ofreció la conferencia plenaria del evento —aunque, cabe mencionar, fue poco propositiva.

Educación y horizontalidad

Una aportación a Wikipedia —y a cualquiera de los proyectos de la Fundación— es una aportación a la humanidad con impacto inmediato. ¿Cómo hacer para que más profesores y alumnos participen? Hay más de una respuesta.

Por ejemplo, la Universidad Nacional Autónoma de México, con más de 300 mil alumnos, anunció su mega-editatón: un maratón digital en el que decenas de profesores editarán artículos de Wikipedia, en un esfuerzo por formalizar la introducción de Wikipedia en el aula universitaria, y de paso eliminar concepciones equivocadas sobre la enciclopedia libre. Un profesor wikipedista es un profesor de potenciales alumnos wikipedistas.

Un profesor nos contó cómo utiliza Wikipedia para generar pensamiento crítico, neutral, fundamentado con referencias, entre sus alumnos. Otros profesores, inspirados por el evento, comenzarán a usar Wikipedia como lo que es exactamente: una referencia secundaria de conocimiento, un excelente punto de partida para el aprendizaje, pero nunca la verdad absoluta.

Después de todo, como dice Antonio Lafuente, Wikipedia cuestiona una relación de poder fundamental: ¿quién produce el conocimiento? Bien, pues en Wikipedia lo producimos todos, una edición a la vez.

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By |julio 23rd, 2015|internet, technology, web|0 Comments

Cuando la ciencia y la tecnología eran cosa de mujeres

En la semioscuridad de un laboratorio casero, en la soledad de unas investigaciones clandestinas, en el anonimato de un seudónimo masculino o a la sombra del éxito de sus propios colegas varones. La historia de las primeras mujeres que dedicaron su vida y su intelecto a las investigaciones científicas no está exenta de ninguno de estos componentes, en ocasiones se dieron todos a la vez.

Muchos de sus estudios y descubrimientos han llegado a nuestros días con nombres y apellidos como Ada LovelaceGrace HopperMarie Curie, otras son célebres exclusivamente en sus campos de investigación aunque de sus hallazgos todo el mundo tiene conocimiento. La estructura de doble hélice del ADN; los genes ‘saltarines’ capaces de saltar entre diferentes cromosomas, los chips microelectrónicos o los procesadores de textos son solo algunos ejemplos.

La Historia está llena de heroínas anónimas. Este 8 de marzo, Día de la Mujer, traemos algunas de las que, desde ese anonimato infame, dejaron su huella en la historia de la ciencia y la tecnología.

Hipatia de Alejandría

Fue la primera mujer en realizar una contribución sustancial al desarrollo de las matemáticas. Gracias al film de Alejandro Amenábar, ‘Ágora’, un amplio público ha sabido de la vida de esta científica que escribió sobre geometría, álgebra y astronomía, mejoró el diseño de los primitivos astrolabios —instrumentos para determinar las posiciones de las estrellas sobre la bóveda celeste— e inventó un densímetro. Nació en el año 370, en Alejandría (Egipto), y falleció en el 416, cuando sus trabajos en filosofía, física y astronomía fueron considerados como una herejía por un amplio grupo de cristianos, quienes la asesinaron brutalmente.

Marie Sophie Germain

”La ley general de que el aprendizaje de las mujeres debe ser conseguido a través de medidas heroicas aún no ha quedado obsoleta. Ellen Watson (la primera mujer que asistió a clases de Matemáticas en el University College de Londres) hizo todos sus estudios antes de la hora del desayuno, porque estaba obligada a dedicar todo el tiempo del día a la enseñanza de sus hermanos y hermanas más jóvenes sin que su familia siquiera sospechara”. Estas palabras escribía Marie Sophie Germain, de su coetánea inglesa a principios del siglo XIX. Matemática, física y filósofa francesa que hizo importantes contribuciones a la teoría de números y la teoría de la elasticidad. Uno de los más importantes fue el estudio de los que posteriormente fueron nombrados como números primos de Sophie Germain. Consciente de los impedimentos sexistas a los que se enfrentaba firmó numerosas investigaciones bajo el seudónimo masculino: “Por temor a la burla ligada a una mujer científica, he adoptado previamente el nombre de Monsieur LeBlanc”.

Amalie Emmy Noether

Se la considera la mujer más importante en la historia de las matemáticas. Nacida en Alemania en 1882, la figura de Noether ocupa un lugar imprescindible en el ámbito de las matemáticas, especialmente en la física teórica y el álgebra abstracta, con grandes avances en cuanto a las teorías de anillos, grupos y campos. A pesar de esto, y de ser reconocida por la comunidad matemática, no se le aceptó como investigadora y docente en el Instituto de Matemáticas de Göttingen. Tuvieron que interceder por ella Einstein y Hilbert para que se le otorgaran algunos reconocimientos y pudiera percibir un sueldo modesto. A finales de los años 20 huye de Alemania por el auge nazi, no sólo por los prejuicios que existían entonces contra las mujeres científicas, sino por su condición de judía, socialdemócrata, y pacifista.

Falleció en EEUU, después de ser sometida a una cirugía uterina. Albert Einstein fue el autor de su nota necrológica: “La más grande, significativa y creativa genio matemático producida en la historia del desarrollo educativo de las mujeres”.

Lise Meitner

Física nacida en Austria en 1878 con un amplio desarrollo en el campo de la radioactividad y la física nuclear, su intervención fue crucial en el hallazgo teórico clave para la obtención de la energía atómica. Meitner descrubrió el procedimiento por el cual se podría obtener dicha energía atómica, y que más tarde serviría para construir la bomba atómica, aunque la física no quiso colaborar en el proyecto de una bomba de ese alcance. Su colega de laboratorio, Otto Hahn, continuó con la investigación y en 1944 le dieron el premio Nobel de Química dejando a Meitner fuera de todo reconocimiento. Años más tarde, el meitnerio (elemento químico de valor atómico 109) fue nombrado así en su honor. Su genio ha sido reconocido asimismo con múltiples premios. Paradójicamente en 1954 le dieron la Medalla Otto Hahn.

Susan Jocelyn Bell Burnell

Astrofísica británica que descubrió la primera radioseñal de un púlsar. Nació en 1943, en Irlanda del Norte y su descubrimiento fue parte de su propia tesis. Esa radiación es lo que hoy se conoce como púlsar, una estrella de neutrones que gira sobre sí misma y que es el único objeto donde la materia puede ser observada a nivel nuclear. Jocelyn Bell Burnell publicó un artículo en ‘Nature’ que dio la vuelta al mundo. Sin embargo, el reconocimiento sobre este descubrimiento fue para Antony Hewish, su tutor, a quien se le otorgó el premio Nobel de Física en 1974.

Bell tenía claro el lugar desde el que hablaba e investigaba: “Una de las cosas que las mujeres aportan a un proyecto de investigación, o de hecho cualquier proyecto, es que vienen de un lugar diferente, tienen un trasfondo diferente. La ciencia ha sido nombrada, desarrollada, interpretada por hombres blancos desde hace décadas, pero las mujeres pueden ver la sabiduría convencional desde un ángulo ligeramente diferente”.

Barbara McClintock

Nacida en EEUU en 1902, esta genetista sí fue reconocida con un premio Nobel de Fisiología y Medicinapor sus increíbles hallazgos sobre los genes saltarines. Pero tuvieron que pasar 30 años desde que enunció su avanzada teoría hasta que se lo otorgaron. Hoy, el hecho de que los genes sean capaces de saltar entre diferentes cromosomas es un concepto esencial en genética y es imprescindible para la comprensión de los procesos hereditarios. “Nunca pensé en parar, y odiaba dormir. No puedo imaginar tener una vida mejor”.

Rosalind Elsie Franklin

“La ciencia y la vida ni pueden ni deben estar separadas”. Franklin es la científica británica con cuyos datos James Watson y Francis Crick formularon en 1953 el modelo de doble hélice que describe la estructura del ADN, uno de los hitos de la biología del siglo XX. Pese a que fue Rosalind Franklin quien obtuvo los datos que permitieron definir mediante imágenes tomadas con rayos X que el ADN tiene estructura de doble hélice, no fue premiada con el Nobel de Medicina y Fisiología que sí se llevaron sus colegas Watson y Crick. Estos nunca hicieron mención de su nombre ni de su trabajo y le mostraron siempre su desdén como científica. Había fallecido en 1958, cuatro años antes de que la Academia Sueca reconociese la importancia de su descubrimiento.

Las mujeres tecnólogas

Los avances posteriores en tecnología no se entienden sin las investigaciones científicas que se realizaron previamente en campos como las matemáticas o la ingeniería. Muchas de las que luego dedicaron su ingenio a la tecnología como Hedy Lamarr o Joan Clarke, provenían de dichos campos.

La historia de la computación ha ocultado durante años a la mujeres que estuvieron detrás con su trabajo y entrega. Como el caso paradigmático de las mujeres del ENIAC. Un trabajo que realizaron en los años 40 pero que hasta 1986 fue invisible. Kathryn Kleiman las descubrió y las dio conocer al realizar una investigación en Hardvard sobre el papel de las mujeres en la computación. En la descripción del puesto de trabajo de estas mujeres se indicaba que para realizar esta labor era necesario “esfuerzo, creatividad mental, espíritu innovador y un alto grado de paciencia ya que el ENIAC no tenía manual de programación”.

Las mujeres que hoy en día se dedican a la computación son herederas del trabajo que sus antecesoras hicieron.

Lynn Conway

Célebre pionera en el campo de diseño de chips microelectrónicos. Sus innovaciones desarrolladas durante los años 70 en el Centro de Investigación de Palo Alto en los Estados Unidos han causado un enorme impacto en el diseño de chips a nivel mundial. Se basan en su trabajo muchas de las compañías tecnológicas más punteras. En 1965 participó en el diseño del primer ordenador superescalar.

Lynn Conway es transexual y lo reivindica públicamente. De hecho, fue una de las primeras mujeres transexuales en recibir una terapia de sustitución hormonal y una reasignación quirúrgica. Poco antes de someterse a la cirugía para la reasignación de género en 1968, Lynn fue despedida de IBM donde trabajaba a causa de su transexualidad, perdiendo así el trabajo que había realizado para ellos.

Frances E. Allen

Nacida en EE.UU en 1932, fue la primera mujer que recibió el premio Turing, equivalente al Nobel de Informática, en 2007 por sus contribuciones que mejoraron sustancialmente el rendimiento de los programas de computador y aceleraron el uso de sistemas de computación de alto rendimiento. “Soy una exploradora en casi todos los sentidos”, se definía la propia Allen.

Investigadora de IBM, pionera en el campo de la automatización de tareas paralelas y optimización de compiladores (programas que traducen un programa escrito en un lenguaje de programación a otro) fue nombrada miembro de honor de IBM convirtiéndose en la primera mujes en lograr dicho reconocimiento. Su trabajo ha contribuido a los avances de los ordenadores de altas prestaciones para resolver problemas como la predicción del tiempo, la secuenciación del ADN, y las funciones de seguridad nacional.

 

Note la lectora/lector que en este repaso frugal por algunas de las pioneras de las ciencias y la tecnología no hay latinoaméricanas, asiáticas o negras. Y no porque no las hubiera.

Euphemia Haynes, nacida en Washington en 1890, fue la primera mujer afroamericana en obtener un doctorado en matemáticas, a la que siguió Evelyn Boyd Granville también con un doctorado en matemáticas por la Universidad de Yale en 1945, son una buena prueba de ello. Pero si a nuestras congéneres blancas de clase media occidentales se les vetó, se les minó el acceso a la investigación o se les invisibilizó, podemos imaginar el muro infranqueable con el que se toparon aquellas mujeres con inquietudes científicas que no respondían a los cánones raciales, sexuales y de clase.

Por las científicas que lo lograron, por las que lucharon y no lo consiguieron y por las que nunca llegaremos a conocer, dedicamos desde Diario Turing este especial 8 de marzo.

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By |marzo 8th, 2015|internet, technology, web|0 Comments

Joan Clarke, la mujer que descifró el código Enigma junto a Alan Turing

Matemática brillante y una de las mentes más excepcionales del siglo XX, el trabajo de la británica Joan Clarke ha estado cubierto por el polvo del olvido durante 70 años. Un vacío que casi logra sepultar una de las vidas más apasionantes del siglo pasado.

Corrían los años 40 y Europa entera estaba atenazada por la amenaza de la Alemania nazi. Sus fuerzas militares utilizaban una tecnología puntera desde 1930 cuya inviolabilidad parecía imposible de romper. Se trataba del Código Enigma, una máquina creada por el ingeniero alemán Arthur Scherbius a finales de la Primera Guerra Mundial, que disponía de un mecanismo de cifrado rotatorio, que permitía usarla tanto para cifrar como para descifrar mensajes.

La inteligencia británica, con Alan Turing a la cabeza, trataba de romper ese intrincado código. En Bletchley Park, la Escuela de Códigos y Cifrado del Gobierno de Reino Unido (GC&CS, por sus siglas en inglés), situada a 80 kilómetros de Londres, Turing y su equipo intentaban dar con la respuesta a ese lenguaje secreto.

Joan Clarke había sido reclutada para el GC&CS en 1939 por uno de sus tutores en la Universidad de Cambridge, donde había obtenido un doble título en Matemática, y aunque era evidente su talento, le habían asignado un puesto de secretaria por el que cobraba tres dólares cada dos semanas.

En pocos días, sin embargo, destacó por sus habilidades y, a pesar del sexismo de la época, reconocieron su ingenio de Clarke y la instalaron un escritorio extra para ella en la pequeña habitación del Hut 8 ocupado hasta entonces por Turing y un par de empleados más.

Para poder cobrar por su nuevo puesto en el Hut 8 –el departamento del GC&CS dedicado a descifrar los mensajes de la Armada alemana creados con dicha tecnología–, tuvo que ser clasificada como lingüista, ya que la burocracia del funcionario británico no tenía protocolos para emplear a una criptoanalista mujer.

Más tarde la propia Clarke recordaría no sin cierto humor que al rellenar los formularios para dicho supuesto trabajo pondría con sorna: “grado: lingüista, idiomas: ninguno”.

 

Rompiendo juntos el enigma

La matemática pronto se hizo una experta en Enigma y gracias a su absoluta dedicación fue ascendida a subdirectora del Hut 8. Las comunicaciones a las que se dedicaban Clarke y sus colegas estaban relacionadas con los submarinos que perseguían a los barcos aliados encargados de transportar tropas y suministros desde Estados Unidos a Europa. Sus descifrados eran en tiempo real y lograban salvar a miles de vidas.

Clarke decía entonces: “A veces es la gente de la que nadie se imagina algo la que hace las cosas que nadie puede imaginar”. Joan Clarke y Alan Turing fueron amigos y confidentes durante toda su vida y, durante un breve tiempo, estuvieron prometidos.

En una entrevista para un documental de la BBC en 1992 contaba sobre su amigo Turing: “Hicimos varias cosas juntos, fuimos al cine y tal, pero ciertamente fue una sorpresa cuando me dijo: ‘¿Podrías considerar el casarte conmigo?'”.

El compromiso, sin embargo, duró poco. Ambos sabían de la homosexualidad oculta de Turing -por la que luego pagaría con su vida-, y de mutuo acuerdo decidieron no seguir adelante. A pesar de eso, fueron muy amigos hasta que él murió en 1954.

Recuperar la historia

Ahora la historia de esta criptoanalista aparece reflejada en el cine por la actriz británica Keira Knigthley, en la película The Imitation Game del director Morten Tyldum.

En su labor de documentación, el guionista Graham Moore relata las dificultades para hallar el verdadero trabajo de Clarke debido al secretismo que rodeaba a Bletchley durante y después de la guerra; y señala los muchos puntos en común que encontraron entre ella y Turing. “Ambos eran outsiders, ajenos al sistema. Tuvieron eso en común, además, eran capaces de ver las cosas de manera diferente al resto”, explica el guionista.

Entre las paredes de la opaca Bletchley también hubo más mujeres decodificadoras que contribuyeron con su trabajo a lograr el triunfo de los aliados en la Segunda Guerra Mundial, como Margaret Rock, Ruth Briggs o Mavis Lever, que estuvieron directamente relacionadas con el éxito del desembarco de Normandía.

Joan Clarke recibió en 1947 la Orden del Imperio Británico, una condecoración otorgada por la reina, por su trabajo durante la Segunda Guerra Mundial.

A pesar de ello, murió en 1996 sin que su nombre ni su trabajo fueran recordados junto al de Alan Turing.

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By |noviembre 19th, 2014|internet, technology, web|0 Comments

Crowdfunding para activar la ciencia

“Sin ciencia, no hay futuro”. Este es el grito unánime con el que la comunidad científica se alza para protestar contra los recortes a los que se ha visto sometido el sector desde que comenzara la crisis. Según un estudio del Área Europea de Investigación, España ocupa el puesto 22 de los 28 estados miembros en gasto público en investigación. En los laboratorios, estas cifras se traducen en una reducción del 36% de los recursos destinados a ciencia en los últimos cinco años, según el colectivo Ciencia para el pueblo.

En este escenario en el que la necesidad agudiza el ingenio, nuevas iniciativas surgen para dar un pequeño impulso a las investigaciones desde la colaboración y el mecenazgo. Precipita es la primera plataforma pública en España de financiación colectiva para proyectos científicos lanzada recientemente por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología, FECYT.

“Existen precedentes, sobre todo en Estados Unidos, donde el crowdfunding se ha convertido en un auténtico fenómeno gracias a plataformas como KickstarterRockethub que tienen áreas específicas para proyectos científicos y tecnológicos”, dicen a eldiario.es desde FECYT. La web que cuenta con el apoyo de Bill Gates, Experiment, es una de las más populares y específicas y lo resumen de forma directa en un eslogan que dice: “Help fund the next Scientific Research” (“Ayuda a financiar la próxima investigación científica”).

Precipita persigue alcanzar el mismo propósito que sus referentes norteamericanos, aunque la diferencia fundamental con estos proyectos, como explican desde la Fundación, es que “las investigaciones que aparecen en Precipita han pasado por una convocatoria pública y por tanto, algunas ya cuentan con financiación”.

La plataforma se lanzó oficialmente el 9 de octubre y a partir de ese momento cada proyecto cuenta con 90 días para alcanzar el objetivo mínimo que cada investigación haya fijado. Se trata de una iniciativa que parte también del Ministerio de Economía y Competitividad, a pesar de ser consecuencia directa de los recortes en ciencia y de la poca inversión que el Gobierno hace en I+D+i.

“Precipita no puede suplir la financiación pública. Primero, porque el máximo que se puede pedir por proyecto son 25.000 euros y cualquier científico te dirá que con esa cantidad no se financia un proyecto de investigación -aclara el FECYT-, el dinero solicitado se destinaría a hacer pruebas o tests adicionales; a comprar material extra o a la contratación de una persona que pueda realizar experimentos complementarios”.

La plataforma Precipita ya cuenta con 12 proyectos, 9 de investigación y 3 de divulgación, que tratan desde el tratamiento de una enfermedad ultra rara denomindada Síndrome Hemolítico Urémico Atípico, la búsqueda del gen responsable del síndrome Opitz C o acercar la ciencia de manera divertida a los niños y niñas que están hospitalizados. 

“Cada vez que recibimos una donación de 400 euros nos emocionamos”

El proyecto del equipo liderado por Francisca Mulero investiga el glioblastoma multiforme (GBM) es decir, el cáncer cerebral más frecuente y también el más agresivo. Como explican en la web, los métodos de diagnóstico que hay actualmente son imprecisos y hasta pueden resultar perjudiciales para el paciente, por eso es necesario un nuevo método de diagnóstico.

“Llevamos alrededor de un año con este proyecto concreto pero no podemos avanzar con los recursos que tenemos actualmente”, dice a este diario la investigadora. El Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y el CIEMAT, donde se desarrolla la investigación, y ambas dependientes del Ministerio, son las que más han sufrido los recortes. “Cada vez hay menos ayudas y cada vez aparecen más distanciadas en el tiempo”, denuncia Mulero. Por eso, Precipita se abre como un nuevo sendero por el que transitar.

“Cada vez que recibimos una donación de 400 euros nos emocionamos. Sientes que la gente cree en el proyecto y motiva muchísimo. Aunque los “Me gusta” no curan el cáncer, estimulan y animan a trabajar más duro”.

 

“Nuestra labor en España está muy poco valorada”

África Holguín, con más de veinte años en la investigación, sabe que a pesar de que en España hay muchos grupos de investigación excelentes en muchas áreas de la ciencia, conseguir financiación pública para proyectos y para becas o contratos nunca ha sido fácil. “Por ahora he tenido suerte y llevo más de 12 años con financiación pública solapante, sobre todo por parte del Fondo de Investigaciones Sanitarias (FIS). Sin embargo, la financiación pública en el campo de la infección por VIH/SIDA en países menos favorecidos es casi inexistente”, dice a eldiario.es.

Su investigación se centra en un método de detección precoz del VIH en niños menores de 18 meses. “Pienso que aquí nuestra labor está muy poco valorada. Lo que nos salva es que los investigadores españoles, además de tener una muy buena formación, somos un colectivo vocacional, perseverante y luchador”.

Para Holguín, Precipita es una buena iniciativa, pero, dice, aún en España no existe la cultura de que la ciencia se pueda financiar con aportaciones particulares. “Creo que lo que daría un buen empujón al crowdfunding sería donaciones grandes por parte de empresas que quisieran hacer de mecenas para nuestro proyecto”.

“Llevo muchos años en ciencia y he vivido muchas situaciones”

Luis Miguel García Segura y su equipo trabajan arduamente para reducir los daños que ocasionan las lesiones traumáticas cerebrales derivadas de accidentes de tráfico o laborales y se formulan cuestiones como ¿hay diferencias en la reacción ante un golpe entre el cerebro masculino y el femenino?

“En nuestro caso, los recortes en gasto público de los últimos años nos han afectado principalmente por la disminución en el presupuesto de nuestro centro, lo que ha repercutido en la contratación de personal y en la inversión en equipamiento científico”, explica García Segura. “Llevo muchos años en ciencia he vivido muchas situaciones. Puede que el crowdfunding no sea el mecanismo para financiar regularmente un laboratorio de investigación, pero puede tener un papel fundamental en el inicio de nuevas líneas de investigación”.

 

“La mejor inversión para remontar una crisis”

Crear un videojuego para la estimulación cognitiva de las personas con discapacidad intelectual es el objetivo que persigue el equipo de investigación de la neuróloga Mara Dierssen. Para ellos, es clave aportarles herramientas para que estimulen estas habilidades.

Este tipo de proyectos, en términos de presupuesto son costosos, y saben que el difícil contar ahora mismo con la financiación pública. “Hemos estado dos años completos sin financiación estatal, -dice al eldiario.es la neuróloga-, por suerte muchos de nosotros contamos con financiación europea”.

Su esperanza ahora reside en conseguir un impulso a través de la plataforma Precipita. “Si funcionaran como en EEUU, sí que podría ser una salida. Tal como es España, no hay tradición y el sistema fiscal no favorece las donaciones”, concluye Mara Dierssen. “Pero tengo una gran confianza en saber que los españoles consideran que la ciencia es la mejor inversión para remontar una crisis y crear un modelo de sociedad basado en crear valor y no depender de lo que viene de fuera”.

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By |octubre 21st, 2014|internet, technology, web|0 Comments